Obligados a cambiar: los gigantes tecnológicos se inclinan ante la avalancha global de reglas

El jueves, Google habrá cambiado la forma en que muestra ciertos resultados de búsqueda. Microsoft ya no permitirá a los clientes de Windows utilizar la herramienta de búsqueda en Internet Bing de forma predeterminada. Y Apple dará a los usuarios de iPhone y iPad acceso a tiendas de aplicaciones y sistemas de pago rivales por primera vez.

Los gigantes tecnológicos se están preparando antes de la fecha límite del miércoles para cumplir con una nueva ley de la Unión Europea destinada a aumentar la competencia en la economía digital. La ley, llamada Ley de Mercados Digitales, exige que las empresas tecnológicas más grandes revisen el funcionamiento de algunos de sus productos para que los rivales más pequeños puedan obtener un mayor acceso a sus usuarios.

Estos cambios son algunos de los cambios más visibles que Microsoft, Apple, Google, Meta y otros están realizando en respuesta a una ola de nuevas regulaciones y leyes en todo el mundo. En Estados Unidos, algunos gigantes tecnológicos han dicho que abandonarán prácticas que son objeto de investigaciones federales antimonopolio. Apple, por ejemplo, está facilitando a los usuarios de Android la interacción con su producto iMessage, un asunto que está investigando el Departamento de Justicia.

“Esto cambia las reglas del juego”, dijo Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea en Bruselas, quien ha pasado gran parte de la última década luchando contra los gigantes tecnológicos. “Se acabó la autorregulación.”

Durante décadas, Apple, Amazon, Google, Microsoft y Meta han avanzado con pocas reglas y límites. A medida que crecían su poder, riqueza y alcance, se desató una ola de actividad regulatoria, legislación y demandas contra ellos en Europa, Estados Unidos, China, India, Canadá, Corea del Sur y Australia. Ahora finalmente ha llegado el punto de inflexión global para controlar a las mayores empresas tecnológicas.

Las empresas se han visto obligadas a cambiar la tecnología cotidiana que ofrecen, incluidos los dispositivos y las funciones de sus servicios de redes sociales, lo que ha sido particularmente evidente para los usuarios en Europa. Las empresas también están realizando cambios importantes y menos visibles, por ejemplo, en sus modelos de negocio, prácticas de negociación y de intercambio de datos.

El grado de cambio es evidente en Apple. La compañía de Silicon Valley alguna vez ofreció su App Store como un mercado unificado en todo el mundo, pero ahora tiene reglas diferentes para los desarrolladores de App Store en Corea del Sur, la Unión Europea y Estados Unidos debido a nuevas leyes y fallos judiciales. La compañía abandonó su diseño de cargador de iPhone patentado debido a otra ley de la UE, lo que significa que los futuros iPhone tendrán un cargador que funcionará con dispositivos que no sean de Apple.

Apple fue multada el lunes con 1.800 millones de euros, o 1.950 millones de dólares, por los reguladores de la UE por frustrar la competencia entre rivales de streaming de música.

Los cambios significan que las experiencias tecnológicas de las personas diferirán cada vez más según el lugar donde vivan. En Europa, los usuarios de Instagram, TikTok y Snapchat menores de 18 años ya no ven anuncios basados ​​en sus datos personales, como resultado de una ley de 2022 llamada Ley de Servicios Digitales. En otras partes del mundo, los jóvenes todavía ven este tipo de anuncios en esas plataformas.

La industria tecnológica está esencialmente madurando y volviéndose más similar a la banca, la automoción y la atención sanitaria, con empresas adaptando sus productos y servicios a las leyes y regulaciones locales, dijo Greg Taylor, profesor de la Universidad de Oxford centrado en la competencia en los mercados tecnológicos.

«Esto representa un cambio radical en la forma en que regulamos el sector tecnológico», dijo. “Aunque la UE es la primera en salir, otras jurisdicciones de todo el mundo están intentando hacer cosas similares”.

Sin embargo, incluso cuando las grandes empresas tecnológicas hacen cambios, rivales más pequeños como Spotify dicen que se necesita mucha más acción por parte de los gobiernos a nivel mundial para abordar seriamente su vasto poder. Muchas empresas siguen registrando beneficios y ventas récord. Microsoft, Meta, Amazon, Apple y Alphabet, la empresa matriz de Google, ayudaron a impulsar el mercado de valores a nuevos máximos. Su valor de mercado combinado se ha más que duplicado desde finales de 2019, hasta casi 10,6 billones de dólares.

Incluso los políticos detrás de algunas de las nuevas reglas dijeron que era poco realista suponer que las nuevas leyes y regulaciones desplazarían inmediatamente a empresas dominantes como Google o Apple. Andreas Schwab, miembro del Parlamento Europeo que ayudó a redactar la Ley de Mercados Digitales, dijo que la esperanza es que con el tiempo las reglas, si se aplican con firmeza, proporcionen espacio para que surjan y crezcan nuevos actores.

«El punto de inflexión se alcanzará cuando tengamos más competencia y no sólo un cambio en algunos productos», dijo Schwab, quien el año pasado viajó a Brasil, Japón, Corea del Sur y Singapur para discutir las nuevas reglas tecnológicas de la Unión Europea. . “Tal vez dentro de un año digamos que fueron importantes, o tal vez dentro de un año digamos que es una broma porque los cambios no significaron nada”.

Amazon, Apple, Google, Meta y Microsoft rechazaron las solicitudes de entrevista.

Pocas leyes han obligado a las empresas de tecnología a hacer tantos ajustes como la Ley de Mercados Digitales. La ley de la UE se aprobó en 2022 para impedir que las empresas de tecnología más grandes utilicen sus servicios interconectados y sus bolsillos profundos para atrapar a los usuarios y aplastar a sus rivales. La ley afecta a todo, desde la publicidad en línea hasta las aplicaciones de mensajería y los métodos de pago de las aplicaciones. Los infractores podrían enfrentar multas de hasta el 20% de sus ingresos globales.

Durante más de un año, las empresas de tecnología han estado negociando con los reguladores de la UE en Bruselas cambios en sus productos, servicios y operaciones para que cumplan.

En enero, Google dijo que reduciría la visibilidad de sus servicios en los resultados de búsqueda y vincularía más a sus competidores en consultas sobre cosas como vuelos y restaurantes. La compañía también se ha comprometido a permitir a los usuarios europeos limitar el intercambio de datos personales entre servicios como Búsqueda, YouTube y Chrome, un cambio buscado desde hace mucho tiempo por los grupos de privacidad.

Ese mes, Apple dijo que además del cambio que permitía tiendas de aplicaciones y servicios de pago rivales, los clientes en Europa con un nuevo iPhone verían una pantalla para seleccionar un navegador predeterminado en lugar de que el iPhone cambiara automáticamente al navegador de Apple, Safari.

Casi al mismo tiempo, también empezó a entrar en vigor la Ley de Servicios Digitales, destinada a combatir los contenidos ilegales en línea. Los usuarios europeos han adquirido nuevas herramientas para denunciar contenidos tóxicos. Las plataformas en línea como Google y Meta ya no pueden permitir que los anunciantes se dirijan a los usuarios en función de su origen étnico, opiniones políticas y orientación sexual. Los usuarios de TikTok e Instagram también pueden optar por ver publicaciones sin ningún contenido recomendado elegido mediante un algoritmo basado en sus datos personales.

El enfoque agresivo de Europa es cada vez más emulado en el extranjero. En Australia, una ley de 2021 exigía que empresas como Alphabet y Meta pagaran a los medios de comunicación del país por distribuir artículos de noticias en sus sitios, lo que generó un negocio estimado de 100 millones de dólares. Meta dijo el jueves que no renovaría acuerdos con empresas de medios australianas, lo que podría llevar a nuevas acciones gubernamentales.

En Indonesia, TikTok cerró su servicio de compras en línea el año pasado después de que el país prohibiera las transacciones de comercio electrónico en las plataformas de redes sociales. Nepal prohibió TikTok por completo el año pasado. India prohibió la aplicación en 2020.

El impulso también está cobrando impulso en Estados Unidos. La Comisión Federal de Comercio demandó a Meta en 2020, alegando que la empresa había eliminado la competencia incipiente comprando a rivales jóvenes. El año pasado demandó a Amazon por acusaciones de que la compañía había presionado a los pequeños comerciantes en su sitio.

El Departamento de Justicia también presentó una demanda antimonopolio contra Google y podría presentar una contra Apple ya en el primer semestre de este año. Los casos podrían implicar que se ordene a las empresas que cambien sus prácticas o incluso una disolución parcial de sus negocios.

Algunas empresas están realizando cambios que superan a los reguladores estadounidenses. En junio, Amazon se comprometió a permitir a los comerciantes vender a través de su programa de membresía Prime sin utilizar su propia red logística, y anunció el cambio antes de que el gobierno se quejara de que tales prácticas eran anticompetitivas. Google está permitiendo más opciones de pago móvil para los desarrolladores de aplicaciones, en lugar de solo las suyas propias, como parte de una propuesta de acuerdo con los fiscales generales estatales.

Se avecinan batallas legales. La Corte Suprema escuchó argumentos el mes pasado sobre si Texas y Florida pueden bloquear legalmente que sitios como Facebook y TikTok eliminen cierto contenido político. Si los estados prevalecen, cambiará la forma en que las plataformas en línea pueden establecer términos de participación en sus sitios sin la interferencia del gobierno de Estados Unidos.

Nu Wexler, un ex empleado de las oficinas de Google, Meta y Twitter en Washington, rebautizadas como X, dijo que las empresas tecnológicas están «haciendo más concesiones» y «siendo más pragmáticas».

Simplemente «no son tan invencibles como lo eran hace cinco años», afirmó.

Daisuke Wakabayashi contribuyó con informes desde Seúl.